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부정 Negation



안/않, 못, and -말다.


안/않 'not'; 'do not'

안/않 is a short form of 아니, and 아니에요. It refers to one's unwillingness.

Verb, adjective Short form negation English
가다. (to go) 안 가요. (I) do not go.
먹다. (to eat) 안 먹어요. (I) do not eat.
자다. (to sleep) 안 자요. (I) do not sleep.
사다. (to buy) 안 사요. (I) do not buy.
예쁘다. (pretty) 안 예뻐요. (It) is not pretty.
길다. (long) 안 길어요. (It) is not long.
크다. (big) 안 커요. (It) is not big.
넓다. (broad) 안 넓어요. (It) is not broad.
졸리다. (sleepy) 안 졸려요. (I) am not sleepy.
기쁘다. (be happy) 안 기뻐요. (I) am not happy.
춥다. (cold) 안 추워요. (I) am not cold.


못 'cannot'; 'unable'.

못 is used to express one's inability. 못 CANNOT be used with the adjective. 


Verb Short form negation English
뛰다. (to run) 못 뛰어요. (I) cannot run.
놀다. (to play) 못 놀아요. (I) cannot play.
가다. (to go) 못 가요. (I) cannot go.
주다. (to give) 못 줘요. (I) cannot give.
말하다. (to speak) 못 말해요. (I) cannot speak.
재미있다 (be) funny 안 재미있다 (O) 못 재미있다 (X)
크다 (be) tall 안 크다 (O) 못 크다 (X)
아름답다 (be) beautiful 안 아름답다 (O) 못 아름답다 (X)


Long form negation -지 않다/-지 못하다.

Another way of expressing negativity is using the long form negation, -지 않다./-지 못하다. Add the stem before -지 않다./-지 못하다. (e.g. 다."to do" 지 않다./지 못하다.)



1. 마이크는 학교에 가지 않아요. Mike does not go to school.

마이크는 학교에 가지 못해요. Mike cannot go to school.


2. 수지가 햄버거를 먹지 않아요. Susie does not eat a hamburger.
수지가 햄버거를 먹지 못해요. Susie cannot eat a hamburger.


Verb, adjective Long form negation English
가다. (to go) 가지 않아요.  (I) do not go.
앉다 (to sit) 앉지 않아요. (I) do not sit.
좋아하다. (to like) 좋아하지 않아요. (I) do not like.
기다리다. (to wait) 기다리지 않아요. (I) do not wait.
마시다. (to drink) 마시지 않아요. (I) do not drink.
넓다. (broad) 넓지 않아요.  (It) is not broad.
높다. (high) 높지 않아요. (It) is not high.
짧다. (short) 짧지 않아요. (It) is not short.
사다. (to buy) 사지 못 해요.  (I) cannot buy.
일하다. (to work) 일하지 못 해요. (I) cannot work.
걷다. (to walk) 걷지 못 해요. (I) cannot walk.
읽다. (to read) 읽지 못 해요. (I) cannot read.
당기다. (to pull) 당기지 못 해요. (I) cannot pull.



How to distinguish 안 and 않?

First method is to consider 안 as 아니, and 않 as 아니하.



1) 옷 입지 않고 뭐해? OR 옷 입지 안고 뭐해?
What are you doing else than wearing clothes?

옷 입지 아니하고 뭐해? (O) 옷 입지 아니고 뭐해? (X)
The first sentence makes sense grammatically, therefore the answer is 않 (아니하).


2) 샤워 안하고 뭐해? OR 샤워 않하고 뭐해?
What are you doing else than taking a shower?

샤워 아니하고 뭐해? (O) 샤워 아니하하고 뭐해? (X)
The first sentence is right. So the answer is 안 (아니).


Second method is that if the sentence is still correct without 안/않, use 안. But, if the sentence doesn't make sense without 안/않, use 않.



1) 집에 안 가? OR 집에 않 가?
Let's take out 안/않 from the sentence. The sentence becomes 집에 가? Are you going home? The sentence is still correct without 안/않. So use 안. The answer is 집에 안 가? Are you not going home?


2) 집에 가지 않아? OR 집에 가지 안아?
Take out 안/않 from the sentence. How does it look? The sentence will become 집에 가지 아?. It has no meaning at all. Therefore you must use 않. The answer is 집에 가지 않아? Are you not going home?


3) 점심 안 먹어. OR 점심 않 먹어.
Take out 안/않 from the sentence. The sentence will become 점심 먹어. (I/you/he/she/they) eat lunch. It completely makes sense without 안/않. So use 안. The answer will be 점심 안 먹어. (I/you/he/she/they) don't/won't eat lunch.




-말다 is an irregular verb as the stem 말 can change to 마 and to 맙, etc. e.g.) 말다. 마시오. 마세요. 마십시오. 맙시다.



1. 음식을 남기지 말아요. Don't leave food, or (Let's) not leave food.
음식을 남기지 마(십)시오. Do not leave food.
음식을 남기지 맙시다. (Let's) not leave food.
음식 남기지 마/말아. Do not leave food. (informal/casual)


2. 걱정하지 말아요. Don't worry or (Let's) not worry.
걱정하지 마(십)시오. Don't worry.
걱정하지 맙시다. (Let's) not worry.
걱정하지 마/말아. Don't worry. (informal/casual)


3. 술을 마시지 말아요. Don't drink alcohol or (let us) not drink alcohol.
술을 마시지 마(십)시오. Don't drink alcohol.
술을 마시지 맙시다. (Let's) not drink alcohol.
술 마시지 마/말아. Don't drink alcohol. (informal/casual)


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